De gevallen tovenaar van Oz

Rick Dijs - 11 mei, 2015 Het bekende verhaal van L. Frank Baum over het meisje Dorothy wat in de wonderlijke wereld van Oz terecht komt en op zoek gaat naar de machtige tovenaar Oz is voor veel Amerikanen een levensecht voorbeeld. Alleen heet hun dokter daadwerkelijk Oz. De belangrijkste overeenkomst is misschien wel dat hij, net als in het boek, een oplichter is.

Hoe gaan wij om met gruwelijkheid?

Lotte Egtberts - 21 april, 2015 De vroegste herinnering aan de gruwel die de media ons konden geven, was voor mij de tsunami in Zuidoost-Azië, in 2004. Mijn ouders probeerden mij zorgvuldig weg te houden van de dagelijkse stroom aan beelden van drijvende lijken, maar elk beeld dat ik wel zag, bleef op mijn netvlies gebrand staan. Het verwerken deed ik door de tsunami na te spelen in bad, waarna ik uiteindelijk mijn legopoppetjes redde van verdrinking. Maar hoe verwerken volwassenen de schok  van een vreselijk beeld? En waarom blijven we dan toch kijken en klikken, ook al weten we wat ons te wachten staat?

Werd Hitler 56, 73 of 95 jaar oud?

Frerick Althof - 31 maart, 2015 Complottheorieën komen in vele soorten en maten. Eén van de meest beroemde complottheorieën blijft toch echter de theorie dat Hitler nog zou leven. De meerderheid van de mensen gelooft dit uiteraard niet. De normale (lees: meerderheids-) visie is dat Adolf Hitler zelfmoord pleegde samen met zijn vrouw Eva Braun op 30 april 1945.

Geborgen geboren, verborgen geboren

Iris van Olst - 30 maart, 2015 "Mam, ben ik wel van jullie?", vroeg ik aan mijn moeder in een puberale bui, in de hoop dat ze me zou vertellen dat ik eigenlijk de dochter was van een knappe, heldhaftige, intelligente Johnny Depp- achtige man. Terwijl ik echter aan het wachten was op een bevestigend antwoord als "ja natuurlijk, doe niet zo gek", zei ze: "wat denk je zelf?".

De dood van een filosoof

Lotte Egtberts - 19 maart, 2015 Met het overlijden van René Gude (1957-2015) verloor Nederland een groot man die de filosofie in Nederland groot heeft gemaakt. Toen ik het nieuws hoorde, was ik even stil. Dat was al eventjes geleden – ik was enkel even zo stil toen in 2006 mijn vroegere grote held Steve Irwin (de krokodillenman) overleed. Want onder andere dankzij René kwam ik als zestienjarige bij Spinoza en de filosofie in het algemeen terecht. Dat was immers ook zijn doel: De academische filosofie terugbrengen bij het grote publiek. De oude ideeën van grote denkers voor het dagelijks leven, om zo van je leven een kunstwerk te maken.

Het brein zit vol

Kim Saris - 6 maart, 2015 Hoeveel informatie kan mijn brein nog daadwerkelijk verwerken en opslaan? Het is de onvermijdelijke vraag die in mijn hoofd opdoemt tijdens het gemiddelde college. De docent, die vlijtig zijn jarenlange kennis op het studentenpubliek uitstort, heeft een tempo waar de gemiddelde laptop niets bij is. Iedere dag wordt de mens volgestampt met allerlei informatie en weetjes. Onze hersenen draaien overuren om alle gebeurtenissen van één simpele dag te kunnen memoriseren. Gaat alles het ene oor in en het andere weer uit of is er een ongekende maximale opslag capaciteit?

Schaterlachend lijden

Kim Saris - 26 februari, 2015 Wat hebben de onderbuik, je voetzolen en je gladde oksels met elkaar gemeen? Het zijn de meest kwetsbare delen van je lichaam als je in een kietelgevecht belandt. Kietelen is een van de meest plezierige bezigheden. Tenminste, wanneer het jouw handen zijn die de gevoelige plekjes van een ander laten tintelen. Niet voor niets heeft het plagerijtje dat kietelen heet, de bijnaam ‘de kieteldood’. Waarom kunnen we zo slecht tegen het geprikkel van een ander? Het mysterie achter het gekriebel en gekittel.

Met open armen

Kim Saris - 23 januari, 2015 Eergisteren was het Internationale Knuffeldag en dus hoog tijd om de knuffelbeer in jezelf los te laten en iedereen eens goed vast te grijpen. Niet alleen harstikke gezellig en gelukkig makend, al die liefkozerij, maar ook nog eens hartstikke gezond! Deze week opende in Amsterdam de eerste knuffelpraktijk Lepeltje Lepeltje. Oprichter  Carollyne Tjong Ayong: ‘Tijdens het knuffelen maak je het geluks- of knuffelhormoon oxytocine aan, waardoor je gelukkig wordt.’

De zin en onzin van ruimtevaart

Stefan Pullen - 16 december, 2014 In 1993 kwam de ESA (European Space Agency) tot de conclusie dat het nodig was om een  ‘koelkast’ op een komeet neer te zetten. Nu, zo’n 21 jaar later en 6,2 miljard kilometer verder, staat deze koelkast er nu ook. Fijn, maar waarom staat dat apparaat nu daar? De voornaamste reden van de missie was een beter begrip krijgen van het onstaan van ons zonnestelsel, zo’n 4,6 miljard jaar geleden. De komeet is namelijk (in tegenstelling tot de aarde) in die tijd geen ene snars veranderd. Door te kijken naar de samenstelling van deze homp kunnen de wetenschappers een blik in het verleden nemen. Ook moet het project uitsluitsel geven of kometen verantwoordelijk zijn voor al het water op aarde. Een populaire theorie is namelijk dat de aarde miljoenen jaren lang is gebombardeerd door talloze kometen vol met ijs én misschien zelfs wel andere belangrijke bouwstoffen voor het leven.

Een maand virtueel leven

Kim Saris - 27 november, 2014 Robotische dubbelgangers die voor jou de boodschappen doen, de was verzorgen en iedere dag al die ellendige kantooruren uitzitten, terwijl jij in de luie stoel zit. We spreken niet over film of fictie, maar over de hedendaagse technologische mogelijkheden. De nieuwe virtualrealitybril, een nog technischer hoogstandje dan de Google Glass, streamt alles wat de levende dubbelganger – een ‘avatar’ – doormaakt op een dag. Om te kijken wat het effect van deze bril op het leven van de gebruiker is, gaat de Britse Mark Farid 28 dagen in zijn nest liggen met een virtaulrealitybril aan zijn ogen gekluisterd. De vraag is: waarom zou iemand een maand van zijn leven op een virtuele manier willen beleven?

Waarom is ons huis niet groener?

DWARS - 26 november, 2014 In het politieke debat over verduurzaming en het verlagen van broeikasgassen, gaat het bijna altijd over de transitie van fossiele- naar hernieuwbare energiebronnen. Hierdoor blijft een eenvoudige en relatief goedkope oplossing vaak onderbelicht: het besparen van energie. In dit stuk zullen de barrières omtrent energiebesparing worden uitgelicht, en zullen er enkele oplossingen worden gegeven om deze barrières weg te nemen.

Maak wetenschap inzichtelijk

Jonge Democraten - 19 november, 2014 Sinds 1986 maken werkloosheidcijfers, koopkrachtplaatjes en andere voorspellingen van het Centraal Planbureau voor burgers inzichtelijk hoe de prioriteiten van politieke partijen kunnen uitpakken in de nabije toekomst. Investeringen in de wetenschap komen echter slecht uit de verf in kosten-batenanalyses van het Centraal Planbureau. Hoe nadrukkelijker politieke partijen hun keuzes baseren op korte-termijnberekeningen van het Centraal Planbureau, hoe makkelijker lange-termijninvesteringen in de wetenschap tussen wal en schip kunnen vallen.

Dit zijn de beste universiteiten ter wereld

Stefan Pullen - 22 oktober, 2014 Sinds een jaar of tien komt er jaarlijks een ranking uit met daarop de beste universiteiten van de wereld.  Dit jaar prijkte Massachusetts Institute of Technology (MIT) trots bovenaan de lijst, op de voet gevolgd door andere grote namen in de academische wereld zoals Cambridge, Harvard, Oxford en Princeton. Zowel Engeland (6) als Amerika (11) zijn sterk vertegenwoordigd in de top 20 van beste universiteiten ter wereld. Zelfs het kleine Zwitserland kan je hier twee keer in terug vinden.
Archief